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¿Qué significa para ti Vida Sana?

La salud y la enfermedad

La salud es el estado de completo bienestar físico, mental y social, sin disponer o padecer alguna enfermedad.

La enfermedad es una alteración de la salud, que se mantiene durante un período de tiempo.

Factores que influyen en la salud

Los factores que influyen en la salud son varios:

  • Nuestras características biológicas (ej: edad) o algunas alteraciones genéticas pueden determinar la aparición de enfermedades.
  • Nuestro estilo de vida (conjunto de actividades que realizamos en nuestra vida diaria), puede propiciar la aparición de enfermedades. (Ej: falta de actividad física y mala alimentación puede causar obesidad).
  • El medioambiente, que nos expone a contaminación, organismos patógenos, ruido, etc., que causan diversos daños en nuestro organismo.
  • La salud pública que se encarga de aplicar los conocimientos y avances de la medicina para mejorar y conservar la salud de las personas que viven en un determinado lugar. Sin embargo, estos conocimientos y avances no están a disposición de la gran mayoría de la población mundial.

Desarrollo de una enfermedad

Cuando una persona se siente enferma, esta (generalmente) acude a un centro sanitario y le describe al doctor/a todos sus síntomas.

Los síntomas son los daños que una persona enferma percibe en su organismo.

Los sanitarios exploran al paciente y piden pruebas para buscar los signos de la enfermedad.

La actuación de la medicina ante una persona enferma

En los centros sanitarios, los profesionales de la medicina aplican un protocolo para lograr la curación de su enfermedad:

  1. Hablar con el paciente y realizar una exploración física. Si es necesario, se solicitan pruebas diagnósticas.
  2. Tras haber obtenido información de los diagnósticos, se obtienen una serie de signos clínicos que, unidos a los síntomas que expresó el paciente y a los conocimientos profesionales, se da un diagnóstico.
  3. Finalmente, se propone una terapia o tratamiento, que es el conjunto de acciones destinadas a la curación de la enfermedad.

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Tipos de enfermedades

Imagen de Gerd Altmann en Pixabay

Existen gran variedad de enfermedades, que se pueden clasificar según sus causas en infecciosas y no infecciosas.

Enfermedades No Infecciosas

Las enfermedades no infecciosas son aquellas que no están causadas por organismos patógenos, sino por otras causas y estos no se transmiten de persona a otra.

Las enfermedades no infecciosas las podemos clasificar en:

  • Toxicológicas (producidas por toxinas, sustancias que originan graves trastornos, incluso la muerte).
  • Genéticas (debido a alteraciones en el ADN, heredadas de padres a hijos o producidas espontáneamente).
  • Nutricionales (falta o exceso de determinados nutrientes, debido a una mala absorción o a malos hábitos alimentarios).
  • Alérgicas (producida por una exagerada reacción de la defensa del organismo frente a una sustancia inofensiva).
  • Autoinmunes (da lugar a una reacción anormal de defensa del organismo contra el propio organismo).
  • Mentales (trastornos del sistema nervioso, causados por factores genéticos o ambientales).
  • Traumatismos (alteraciones de la piel o del aparato locomotor, debido a accidentes).
  • Degenerativas (originado por el desgaste de los órganos).
  • Endocrinas y metabólicas (secretación excesiva/deficiente de una hormona).

Enfermedades Infecciosas

Las enfermedades infecciosas son las que están causadas por organismos patógenos (bacterias, virus protozoos y hongos) o una sustancia producida por ellos. La mayoría de estas enfermedades se transmiten de una persona a otra.

Una infección es la invasión y multiplicación de microorganismos en el cuerpo de una persona.

Los agentes infecciosos

U organismos patógenos, destruyen las células, o bien mediante la producción de toxinas o directamente. No todos los agentes infecciosos hacen el mismo daño a la persona a la que invaden.

Llamamos virulencia a la facultad que tiene un agente infeccioso para causar alteraciones. La virulencia depende de la capacidad de invasión y de la de producir toxinas.

La transmisión de las enfermedades

Formas de transmisión

La transmisión de un agente patógeno puede tener lugar:

  • Por contacto directo con el enfermo. (Ej: Sida)
  • A través del aire, agua y de objetos o alimentos contaminados. (Ej: Cólera)
  • Mediante vectores de transmisión, que, generalmente, son animales. (Ej: Malaria)

La entrada de los agentes infecciosos en las personas puede producirse por:

  • Vía cutánea. Nuestra piel puede tener cortes, arañazos u otras lesiones por los que pueden penetrar los patógenos.
  • Vía respiratoria. El aire que respiramos puede contener bacterias o virus que entran a través del aparato respiratorio.
  • Vía digestiva. Los gérmenes penetran cuando tomamos alimentos o agua contaminados.
  • Vía genitourinaria. Los patógenos pueden entrar de diferentes modos, uno de ellos es por contacto sexual.

Desarrollo de las enfermedades infecciosas

Las enfermedades infecciosas se caracterizan por la aparición de distintos síntomas, entre los cuales están la fiebre, el malestar general o el decaimiento. Las enfermedades pasan por un período de incubación, uno de desarrollo y la convalecencia.

  1. Período de incubación. Es el tiempo transcurrido entre la entrada del germen y la aparición de los primeros síntomas. En esta fase, el microorganismo se multiplica e invade el cuerpo.
  2. Período de desarrollo. Es aquel en el que aparecen los síntomas característicos de la enfermedad.
  3. La convalecencia. Es la etapa final, en la que ha desaparecido el agente infeccioso y el organismo se recupera de los daños sufridos durante la enfermedad.

El sistema inmunitario

El sistema inmunitario es el conjunto de mecanismos de defensas que tiene el cuerpo humano ante las enfermedades infecciosas.

En el ser humano, la resistencia frente a microorganismos patógenos se denomina inmunidad.

Inmunidad inespecífica

El ser humano nace preparado para defenderse de algunos agentes extraños. Esta es una inmunidad inespecífica, no especializada.

La inmunidad inespecífica actúa independientemente del agente causante de la enfermedad. La llevan a cabo las dos primeras barreras defensivas: las barreras físicas y la respuesta inflamatoria.

Las barreras físicas

Para evitar que cualquier agente extraño entre en el cuerpo, contamos con barreras físicas: la piel, las mucosas y las secreciones.

La piel recubre el exterior del cuerpo y la mucosa, las cavidades internas. Las secreciones (como el sudor) tienen una sustancias antimicrobianas que destruyen algunos gérmenes.

La respuesta inflamatorias

La inmunidad específica

La inmunidad específica es la adquirida a lo largo de la vida, como consecuencia de la exposición del organismo a agentes infecciosos que han logrado superar las barreras inespecíficas.

La respuesta inmunitaria la llevan a cabo los linfocitos, que son un tipo de glóbulos blancos.

Cuando un patógeno entra en el organismo, los fagocitos lo digieren y alertan a los linfocitos mediante unas sustancias que liberan. Con la orden recibida, los linfocitos fabrican unas proteínas llamadas anticuerpos, la cuales se unen específicamente a ese patógeno, facilitando su destrucción.

Algunos linfocitos pueden perdurar en la sangre durante toda la vida, guardando una memoria inmunitaria.

Prevención y curación de las enfermedades infecciosas

La prevención

La prevención de enfermedades infecciosas depende de muchos parámetros, algunos de los cuales son:

  • Tener acceso a un sistema sanitario de calidad
  • Estructuras básicas de saneamiento
  • Llevar una alimentación equilibrada y hacer actividad física
  • Prevenir los riesgos que pueden causar enfermedades y accidentes
  • Etc

Las vacunas

El tratamiento de enfermedades

LOS SUEROS INMUNOLÓGICOS

Los sueros son preparados que contienen anticuerpos para hacer frente a los agentes patógenos.

LOS ANTIBIÓTICOS

Los antibióticos son sustancias que impiden el crecimiento de las bacterias.

Cuando un médico nos receta un tratamiento con antibióticos, debemos llevarlo a cabo. Es decir, si me recetan que tengo que tomar un antibiótico durante 8 días, durante esos 8 días tengo que tomármelo, incluso si me «siento bien». A continuación tienes un video de la universidad de Harvard sobre las bacterias resistentes.

LOS ANTIVIRALES

Son sustancias que se usan para el tratamiento de enfermedades causadas por virus

LOS MEDICAMENTOS SINTOMÁTICOS

A diferencia de los antibióticos o antivirales, que tratan directamente la causa de la enfermedad, estos medicamentos solo alivian algunos de los síntomas que genera la enfermedad, dando tiempo al organismo para recuperarse. Los grupos de medicamentos más habituales para el control de síntomas son:

  • Los antiinflamatorios (reducen la inflamación y como consecuencia, reducen el dolor. Muchos tienen también función antitérmica y pueden reducir la fiebre).
  • Los analgésicos (alivian el dolor también suelen tener efecto antitérmico).
  • Los antihistamínicos (son medicamentos indicados para reducir los efectos de las alergias. Su función es bloquear la acción de la histamina, una sustancia que el cuerpo produce cuando reacciona ante un alérgeno).

Los transplantes y la donación

Imagen de scotth23 en Pixabay

Un trasplante es la sustitución de órganos, tejidos o células enfermos de una persona (receptor), por órganos, tejidos o células sanas de otra persona (donante).

Existen diferentes tipos de transplantes:

  • Los autotrasplantes. El donante y el receptor son la misma persona. (Ej: injerto de piel)
  • Los alotrasplantes. El donante y el receptor son de la misma especie, pero no son genéticamente idénticos. (Ej: trasplante de órganos).
  • Los xenotrasplantes. El donante y el receptor son de distintas especies. (Ej: Implante de huesos de cerdo en personas).

Para que se realicen los trasplantes, es necesario que existan donantes, es decir, personas sanas que, de forma desinteresada y solidaria, ceden parte de su organismo a otra persona que lo necesita.

Las donaciones se pueden realizar:

  • Cuando el donante está vivo. Es el caso de algún tejido renovable (ej: sangre), algún órgano imprescindible (ej: un riñón) o parte de un órgano (ej: hígado).
  • Cuando el donante está muerto. En este caso, las células, órganos vitales o los tejidos que se vayan a utilizar se deben extraer rápidamente y conservarse de forma artificial, hasta el momento de realizar el trasplante.

Pero los trasplantes pueden presentar problemas de compatibilidad. Esto significa que el donante y el receptor han de ser compatibles, es decir, que el sistema del receptor no reconozca las células del donante como extrañas. En caso de que ocurra, se produce un rechazo y el órgano trasplantado es destruido por parte del sistema inmunitario del receptor.

Debido a que el autor del vídeo «Células Madre» ha desactivado la opción de poder incrustar su vídeo en sitios de tercero, te dejo un enlace directo para que lo veas.

Categorías: AprenderBiología y Geología

Alexandru Theodor Muntenas

Estudiante de la ESO en el IES Montevives. Miembro del Área de Altas Capacidades del IES Montevives y percusionista en la Banda Municipal Las Gabias. Aprender es una pasión : 9

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